Internet.org 到底是嗜血的賺錢計畫,還是拯救世界的慈善事業?

Adler @ 2013-08-26


(前言:由於喜新厭舊的我不希望這部落格只侷限在影像的部分,也由於本人從事網路行銷有一陣子了,決定寫一些不一樣的東西,看大家是否喜歡我的想法~)

臉書創辦人 Mark Zuckerburg 在這個月宣布啟動Internet.org計劃,目的是提供更普及的網路服務,讓全世界人都能夠使用網路。不過,這塊天馬行空的大餅引起非常大的討論,主要在於大家只把這件事情當作 Facebook 的一個商業手段,並非真的像 Zuckerburg 所說的是在改善人類的生活。

就目前來看,目前無法自由上網的人數遠超過目前能夠上網的 27 億人,最主要原因是這些地區根本無法負擔上網的硬體設備,而人民也顧著掙口飯吃,無暇顧及上網到底是甚麼。在這樣的世界裡,這些地方真的需要網路嗎?我認為針對這個計畫到底該用甚麼樣的角度來看待,有幾個值得思考的地方:

●思考點 1:Zuckerburg 從頭到尾沒說這是慈善事業

從 internet.org 的官方網站上可以看到一段影片,說明現在仍有為數不少的人口仍然無法上網。並強調大家都希望自己的小孩能平安長大、受教育、與人接觸、溝通、互動等等,因此網路對人類來說是非常必要的。

這段影片確實充滿了慈善的意味,藉由影片和緩、舒服、關懷的氣氛,打動觀眾,藉此認同這個計畫。但底下那段 CNN 訪談 Zuckerburg 的影片就完全不是這回事了。

訪談過程中,他提到幾個原因,說明為何所有人都需要上網:

1. 大家都需要網路,例如在外工作,需要連絡千萬公里之外的家人

2. 網路已然是基本人權,每個人都有上網的權利

這兩件事情聽起來合情合理,但轉念一想,真的是這樣嗎?Zuckerburg 提到這些事情的時候,用的並不是一種民族情懷的口吻,而是理性科學分析的口吻。就像在電影《社群網戰》(Social Network) 裡頭主角所說的:「大學生都想把妹」,一般人聽到這句話,都覺得是在冷嘲熱諷,但電影裡頭所詮釋的 Zuckerburg,卻把這件事情當作一個「需求」來看待,也因此創造出了 Facebook 的雛形。

同樣的,我認為 Zuckerburg 打從一開始就不是把這件事情當作慈善事業來做,儘管打著「.org」的非營利組織口號,還聯合的自己的敵人來進行計畫,但這整件事情所強調的,是看到了人類的「需求」並且試圖去填滿那個「需求」。那僅僅是一個公司的目標,而不是真的要救贖天下蒼生。

不管是官網的影片、文字說明,看得出來是 Facebook 在這個計畫所用的包裝,就像 Zuckerburg 在訪談中說的:「不斷為自己設立目標,並達成、超越,這就是公司的文化。」簡單來說,internet.org 是 Facebook 的一個新的「目標」。

●思考點 2:目前全世界人都有上網需求嗎?

電影《名魔生死鬥》(The Incredible Burt Wonderstone) 中,主角把魔術道具帶給貧窮的孩子,希望能夠帶給他們娛樂;結果這些人完全不領情,他們眼中只有食物,最後把魔術道具都丟在一邊,這個「將魔術散播出去」的計畫也跟著失敗。

電影雖然幽默,但非常真實,仔細想想,每一個人都有上網需求嗎?就像馬斯洛 (Abraham Maslow) 所提出的需求層次理論 (Need-hierarchy theory),食物和水絕對是最優先,上網才是其次。目前世界上無法上網的地區,絕大多數都是由於貧窮所造成,而這些地區通常也伴隨著無水、無電的問題、無交通工具的問題;那對這些地區來說,到底要解決哪些問題才是明智之舉呢?

●思考點 3:那 internet.org 到底對這個世界有甚麼幫助?

就目前 internet.org 所提出的目標「負擔能力、效率、商業模式」的確是現階段整個世界需要的。在全球物價上漲、資源越來越匱乏的階段,若能確實降低負擔的門檻、提高數據傳輸的效率,我們可以將金錢資源、電力資源分配到更需要的地方。

在 CNN 訪談中,Zuckerburg 也提到,目前檔案 (data) 已經隨處可得,網路上也有非常多的免費資源。所為新的「商業模式」就是在幫助人類尋求更有效、更值得購買的方法;雖然仍然屬於營利範圍,但必須不斷要有新的商業方式,才能研發出更多值得人類掏錢的商品、服務。例如「增值服務」(Freemium) 能夠先體驗再決定要不要付費就是一個很好的例子。

簡言之,Internet.org 現階段投入的資源,不只是針對無法上網的民眾,對於已經在上網的民眾,也有非常大的幫助。

●思考點 4:到底該如何看待 internet.org 計劃?

對現在那些無法上網的人口來說,最需要的仍然是食物、水、教育。必須填飽肚子,才有辦法活著;必須接受教育,才有辦法養活自己。對上網來說,可能並沒有這麼急迫。

但 Facebook 所領軍的 internet.org 計劃,一方面來說是改善已經能夠上網的人的生活,另一方面也是為了將觸角伸向經濟情況較差的地區。許多人說這是 Facebook 拓展市場的其中一個政策,但要說這個計劃對於世界一點幫助都沒有嗎?我認為在真正做出一番成績之前,爭議還太多,不妨先放開心胸,看冷靜的 Zuckerburg 這回要怎麼做,才能讓全世界人心服口服。

(圖片來源:Internet.orgWikimedia, CC Licensed)